King Arthur medieval manuscript to fetch up to £2m at auction

http://www.guardian.co.uk/uk/2010/nov/11/king-arthur-manuscript-auction?intcmp=239

One of the most romantic manuscripts of the medieval ages, the stories of chivalry, treachery and passion of King Arthur, his knights and his faithless wife, is to be auctioned next month and could fetch up to £2m.

All the stories of Arthur, Merlin, and his knights of the Round Table, of the Lady of the Lake, Guinevere’s fatal love for Lancelot, and of the quest for the Holy Grail, which inspired artists from Tennyson and William Morris to Indiana Jones and Monty Python, are in the three huge volumes of the Rochefoucauld Grail. […]

The volumes with 107 jewel-like illustrations against backgrounds of pure gold leaf were probably made in Flanders in the early 14th century for the Baron de Rochefoucauld while he was a representative of the French king. The grail is seen as one of the greatest medieval manuscripts still privately owned. […]

These three volumes were acquired in the 19th century by Sir Thomas Phillips, whose extraordinary collection once held more than 60,000 medieval manuscripts. Since then it has been sold just twice.

It is now being sold by a Dutch businessman, J R Ritman, who has been collecting works of art and manuscripts since he was a teenager, to raise funds for the Bibliotheca Philosophica Hermetica, the library on the history of mysticism and alchemy he founded in his native Amsterdam.

Bundesarchiv setzt Zusammenarbeit mit Wikimedia nicht fort

Heute berichtete Dr. Oliver Sander, Bundesarchiv Koblenz, auf der Gießener Archiv 2.0-Tagung über die Kooperation von Bundesarchiv und Wikimedia.
Fazit nach zweijähriger Laufzeit: Es wird keine weiteren Bilder des Bundesarchiv auf Wikimedia geben.
Begründung:
1) Seit Einstellen der Bilder erhöhte sich die Anzahl der Recherchen um 230% – ohne dass zusätzliches Personal bereit gestellt wurde.
2) Die Nichtbeachtung der Lizensierung nimmt immer häufiger kriminelle Züge an. So wurden auf ebay über 3000 Bilder aus dem Wikimedia-Projekt verkauft.

Sowohl die Steigerung der Einnahmen um 197% als auch die inhaltliche Arbeit der Wikimedia-Community überwogen die o. g. Nachteile auf.

Schade!

Large scale digitization at the University of Chicago

The University of Chicago Library’s Special Collections Research Center has a launched an initiative for the digitization of archives and manuscript collections. The digital images are being made available via the online finding aid for each collection. This will recreate for the online user the experience of a researcher encountering the original materials in the SCRC Reading Room, with documents displayed as they are housed in each folder, and with description of the contents in the form of folder headings.

Individual, high-resolution images of each page will be permanently preserved in the Library’s digital repository, and can be made available for publication or other research needs. Due to provisions of copyright laws, digitization efforts are currently focused on materials in the public domain, or those for which the University of Chicago holds copyright.

Collections with digitized content now available online include:

· The Ida B. Wells Papers contain diaries, correspondence, manuscripts and photographs documenting the life of the teacher, journalist, and anti-lynching activist. http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.IBWELLS

· The Dr. Harry Bakwin and Dr. Ruth Morris Bakwin Soviet Posters Collection contains nineteen Soviet political posters produced in the early 1930s, collected by the American physicians Dr. Harry Bakwin and Dr. Ruth Morris Bakwin during two trips to the Soviet Union.
http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.BAKWINPOSTERS

· The Fielding Lewis Papers contain business, personal and legal records documenting life on a plantation on the James River in Virginia, both before and after the Civil War.
http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.LEWISF

· The University of Chicago Laboratory School Work Reports are made up of reports about the Elementary and Secondary division of the Laboratory School, and document classroom activities in the School’s first decade. http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.LABSCHOOLREPORT

· The Jefferson Davis Trial Papers document the legal entanglements, ambiguous delays, political floundering, and shifting of responsibilities surrounding Jefferson Davis‘ first indictment for treason.
http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.MS979JDavis

· The Thomas Winston Papers relate primarily to Winston’s activities as a surgeon with Illinois troops during the Civil War.
http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.WINSTONT

· The Middle Eastern Poster Collection produced by government offices and private organizations, primarily in Iran and Afghanistan.
http://pi.lib.uchicago.edu/1001/scrc/ead/ICU.SPCL.MEPOSTERS

For those of you who are interested in the production details, the Large Scale Digitization Initiative is a collaborative effort involving the Special Collections Research, the Preservation Department, and the Digital Library Development Center. The initiative has been guided by definitions of, and requirements for, mass digitization provided by funding agencies such as the National Historical Publications and Records Commission. These guidelines stress expedited scanning workflows, without sacrifice of image quality, and with close attention to preservation concerns, and the use of existing descriptive metadata, such as that provided by a finding aid.

The collections are scanned by Preservation staff. The documents are scanned in color, in the order in which they are filed in each folder, and a .TIFF file is created for each page image. A naming scheme is used for the files which can be extended to other collections scanned as part of the initiative. The TIFF images from each folder in the physical collection are combined into PDFs for delivery. PDF was chosen as a delivery format because of its simplicity, stability and ubiquity. It is expected that the vast majority of users will have PDF viewers on their computers, and will be able to use them to enlarge, decrease, rotate, print, and otherwise easily view the images. Although the images are delivered as pdfs, the tifs of each page will be stored in the digital repository, and will be available if needed for other purposes.

Links to the digital files are added to the online finding aid by SCRC staff. The Encoded Archival Description (EAD) tags chosen allow links to be created at any level of description in the finding aid, from series, to folder, to item, and for multiple links to be attached to a particular description. DLDC staff updated the style sheets to allow display of the links in the finding aids database. DLDC is also hosting the digital files, which will be retained in and delivered from the digital repository.

The procedures developed for large scale digitization of archives and manuscript collections are simple and extensible. Future plans call for the delivery of digital audio files and, eventually, of born-digital content, and for full-text searching of digitized typescript documents, which can be made keyword searchable through optical character recognition (OCR).

Large Scale Digitization Team include: Eileen A. Ielmini, Kathleen Feeney, Daniel Meyer, Kathy Arthur, Karen Dirr, Charles Blair, and the student scanners in Preservation.

Urheberrechtliche Probleme von Google-Instant-Preview

http://www.telemedicus.info/article/1893-Google-Instant-Preview-und-das-Urheberrecht-an-Screenshots.html

„Urheberrechtlich ist „Instant Preview” also eine schwierige Angelegenheit und keineswegs vergleichbar mit der jüngsten BGH-Entscheidung zur Google Bildersuche. Und mal wieder geht Google mit einem neuen Feature an die Grenzen des deutschen Medienrechts. Das kann man dem Unternehmen einerseits vorwerfen: Google kümmert sich nicht um rechtliche Grenzfälle, sondern macht einfach. Andererseits kan mann aber auch genau das positiv sehen: Gerade das deutsche Urheberrecht ist voller Tücken und Untiefen. Da brauchen Innovationen manchmal den Mut, die häufig nicht klar definierten Grenzen auszureizen.“

Stift St. Paul im Lavanttal will Handschriften verscherbeln

http://www.kleinezeitung.at/nachrichten/kultur/2550316/wuerde-man-familiensilber-verscherbeln.story

Noch vor einem Jahr waren Schriften wie das Reichenauer Schülerheft, in dem ein frühmittelalterlicher Student sein Schulwissen verewigte, Highlights der St. Pauler Europaausstellung. Wenige Monate später hat das Stift beim Bundesdenkmalamt für das genannte Exponat und acht weitere Handschriften um Ausfuhrgenehmigung angesucht. Offenkundiges Ziel der Aktion: Verkauf der kostbaren Schriftdokumente an ausländische Interessenten.

http://www.kleinezeitung.at/nachrichten/kultur/2551975/verkauf-unvorstellbar.story

„Verkauf ist unvorstellbar“: Diözesanbischof und Experten lehnen ihn ab

Andreas Fingernagel, Leiter der Handschriftenabteilung der ÖNB: „Die große Zeit der Handschriftenverkäufe war nach dem Krieg und in der Zwischenkriegszeit, wo die materielle Not vieler Klöster so groß war, dass auch der Staat zugestimmt hat. Aber heute?“.
In jedem Fall gehe er mit dem Denkmalamt d’accord, dass es sich bei den St. Pauler Exponaten um „für Österreich ganz wichtige Stücke handelt“ und nicht außer Landes gebracht werden dürften. Einige gehörten „zu den ältesten Schriftdenkmalen“ überhaupt, andere – wie etwa das Reichenauer Schülerheft – seien „weltberühmt“ und „einzigartig“. Die Einmaligkeit des Manuskriptes aus dem 9. Jahrhundert bestehe etwa darin, dass es „eine Idee“ vermittle, „wie Schulunterricht in karolingischer Zeit funktionierte“. Fingernagel: „Es ist ein enorm wertvolles Dokument, weil es mit seinen lateinischen, althochdeutschen und irischen Texten die Verschränkung zwischen verschiedenen Sprachen und Kulturen zeigt“. Eine Veräußerung von so bedeutenden Schriften sei auch deshalb problematisch, weil die Gefahr bestehe, „dass sie in Privatsammlungen verschwinden und für die Forschung nicht mehr zugänglich sind“.

http://kaernten.orf.at/stories/481035

Das Stift St. Paul im Lavanttal will in London wertvolle alte Handschriften im Wert von rund drei Millionen Euro versteigern lassen. Das Denkmalamt verhängte ein Ausfuhrverbot, das Stift erhob dagegen Einspruch.

Im Stift St. Paul lagern Kunstgegenstände im Wert von etwa drei Milliarden Euro, die bis zu 1.600 Jahre alt sind. Die Sammlung alter Handschriften umfasst 3.000 Stücke, manche davon stammen noch aus dem fünften Jahrhundert. Für neun der wertvollen Stücke wurde die Ausfuhrgenehmigung beantragt. Sie sollen in London versteigert werden. Ihr Wert wird auf drei bis vier Millionen Euro geschätzt.

Es geht unter anderem um einen 1.600 Jahre alten Ezechiel-Text oder das „Reichenauer Schülerheft“ aus dem 9. Jahrhundert. Dieses war etwa bei der Europaausstellung „Macht des Wortes“ im vergangenen Jahr eines der Highlights der Schau gewesen.